Studio: I nitrati di barbabietole e verdure a foglia verde proteggono gli occhi dalla degenerazione maculare senile (AMD)

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Alimentazione-corretta-degenerazione-maculare- Foto di Mariapia alloggio
Elaborazione immagine RetinaCromatica

STUDIO DEL WESTMEAD INSTITUTE FOR MEDICAL RESEARCH-Università di Sidney

 La ricerca continua a dimostrare che alcuni tipi di alimenti possiedono effetti curativi e medicinali. Uno studio pubblicato da ricercatori del Westmead Institute for Medical Research in Australia ha dimostrato che i nitrati alimentari vegetali presenti nelle verdure a foglia verde e barbabietola rossa sono in grado di proteggere dalla degenerazione maculare senile. Lo studio è stato pubblicato nel settembre 2018 sul Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics.

Il nitrato alimentare diventa ossido nitrico

Il nitrato alimentare presente in queste verdure diventa ossido nitrico. (L’ossido nitrico (NO o più correttamente monossido di azoto) è un mediatore endogeno di processi particolarmente importanti, come la vasodilatazione e la trasmissione degli impulsi nervosi.) L’ossido nitrico è collegato a gravi patologie oculari. O c’è troppo ossido nitrico o troppo poco ossido nitrico.

degenerazione-maculare
succo di rape rosse con menta

The Blue Mountains Eye Study

Il Blue Mountains Eye Study é uno studio basato sulla popolazione di 2856 anziani maggiori di 49 anni di età provenienti da un’area ad ovest di Sidney, in Australia. I partecipanti sono stati esaminati all’inizio dello studio e 15 anni dopo i restanti 2037 partecipanti sono stati riesaminati. Le fotografie retiniche sono state analizzate per rilevare sintomi di degenerazione maculare senile. È stato utilizzato un dettagliato questionario sulla frequenza alimentare per determinare la quantità di assunzione alimentare di nitrati e la quantità di nitrati consumati da fonti vegetali e non vegetali.

Questo studio è stato il primo studio focalizzato sull’associazione di nitrati vegetali con la degenerazione maculare.

spinaci con feta

Risultati

E’ stata riscontrata un’associazione positiva tra il consumo di verdure a foglia verde e barbabietola con un rischio inferiore per lo sviluppo di AMD.

I ricercatori hanno scoperto che le persone che mangiavano 100-142 mg di nitrati vegetali ogni giorno avevano un rischio inferiore del 35% per lo sviluppo di AMD  precoce rispetto alle persone che mangiavano meno di 69 mg di nitrati al giorno.

Ricerca precedente

Secondo il National Eye Institute (NEI) AMD è una patologia oculare legata all’età che distrugge la visione acuta e centrale nella macula della retina dell’occhio. Questo di solito colpisce le persone dopo i 50 anni. Le malattie della retina sono una delle principali cause di cecità nel mondo.

In alcune persone la degenerazione maculare progredisce lentamente, ma in altre progredisce molto rapidamente e può portare alla perdita della vista in uno o entrambi gli occhi. Di solito, all’inizio la degenerazione maculare non presenta sintomi , quindi può essere rilevata solo attraverso un esame oculistico completo con dilatazione della pupilla (esame del fondo oculare). Per questo motivo gli anziani dovrebbero sottoporsi ogni anno a un esame del fondo oculare.

Sintomi

  • Visione offuscata al centro della visione
  • Macchie vuote nella visione centrale
  • Gli oggetti potrebbero non apparire così luminosi come in passato

Suggerimenti per proteggere gli occhi

alimentazione-degenerazione-maculare
insalata di rape rosse con cipolla
  • Indossare buoni occhiali da sole con protezione dai raggi ultravioletti contro i raggi del sole.
  • Se lavori al computer, ricordati di sbattere le palpebre spesso e di distogliere lo sguardo dallo schermo ogni 20 minuti per almeno 20 secondi o più.
  • Smetti di fumare, il fumo incrementa la secchezza oculare.
  • Se soffri di secchezza oculare, consulta il tuo oculista per farti prescrivere lacrime artificiali.
  • Mangia cibi sani per gli occhi come verdure a foglia verde, barbabietole, albicocche, arance e carote (anche sottoforma di frullati, estratti, succhi).
  • Il medico può anche raccomandare integratori speciali da prendere per mantenere gli occhi sani.
  • Assicurati che la pressione del sangue sia sotto controllo. L’ipertensione a volte può portare a sanguinamento in uno o entrambi gli occhi e altri problemi.
  • Se soffri di diabete devi anche essere sotto la cura di un oculista, poiché i diabetici soffrono di problemi agli occhi come la retinopatia diabetica, che può portare alla cecità. Assicurati che il tuo glucosio sia sotto controllo.
  • Se porti gli occhiali, assicurati di non dimenticare la visita annuale dal tuo oculista.

Conclusione

Conviene mangiare molte verdure a foglia verde e barbabietole e non solo per proteggere gli occhi, ma per la salute dell’organismo in generale. Infatti il consumo regolare di verdure a foglia verde ha molteplici benefici per la salute.


Alle persone di età superiore ai 50 anni  si raccomanda di sottoporsi ad una visita oculistica completa tutti gli anni con esame del fondo oculare. Revisione annuale della vista!

findo oculare

Quali sono le verdure a foglia verde?

 

  • Radicchio Treviso
  • Radicchio chioggia
  • Invidia
  • Scarola
  • Broccoli
  • Spinaci
  • Cavolo riccio
  • Bieta costa bianca
  • Bieta costa rossa
  • Barbabietole
  • Verza
  • Canasta rossa
  • Cavolfiore
  • Cicoria
  • Lattuga
  • Rucola
  • Bietola
  • Prezzemolo
  • Salvia
  • Origano
Fonti: https://www.westmeadinstitute.org.au/news-and-events/2018/eating-leafy-greens-could-help-prevent-macular-deg
L'intero documento è disponibile online presso il Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics : https://jandonline.org/article/S2212-2672(18)30276-4/fulltext

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